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¿Somos los más caros de la A.L.?

Uno de los temas que aparece con cierta regularidad en los comentarios de algunos analistas, e incluso en las conversaciones sociales es el relativo al encarecimiento de la vida como consecuencia de la dolarización. Se dice que el Ecuador es el país más caro de América Latina y que por eso las comparaciones de ingresos deben tomar en cuenta esta realidad.


Indiscutiblemente que desde mucho antes de que se instale este nuevo sistema monetario, la incorporación de la inflación en la vida nacional, y de eso ya son 40 años, cambió notablemente los precios relativos- comparados entre si- de los bienes y servicios que se ofrecen en la sociedad ecuatoriana, favoreciendo de manera dirigida a ciertos grupos a los cuales se les protegía de la competencia internacional, y con seguridad en contra del interés del consumidor nacional. Es más, durante gran parte de ese lapso los efectos fueron en desmedro de los salarios e ingresos de los más pobres. Precisamente una de las más duras consecuencias de los procesos inflacionarios es la perdida de la equidad. De ahí la trascendencia de su eliminación.


La dolarización en sus años iniciales convivió con inflaciones absurdamente altas, hasta que finalmente llegó a una etapa en que los precios, no de todos los productos, pero si en su visión de conjunto, no cambian, o lo hacen a una tasa incluso inferior a la de los EEUU que es el emisor de la moneda de circulación nacional.


Por todo lo anterior, sabemos que los precios han subido, pero ¿será cierta la afirmación de que el Ecuador es el más caro de A.L? Con el apoyo de una investigación de mercado hecha en Enero de este año por cuatro cadenas de supermercados de Chile, Perú, Colombia y Ecuador que decidieron comparar los precios de 23 de los más importantes productos de consumo masivo, vamos a probar la veracidad de esta afirmación. La investigación unificó conceptos como peso, presentación, calidad; utilizó el tipo de cambio del momento para poder tener un resultado certero, e incluyó los impuestos a fin de tener los precios que paga el consumidor.


Entre los productos sometidos a este estudio sobresalen arroz, azúcar, leche, sal, pollo, aceite, café soluble, avena, pan, refrescos, jabón, crema dental, huevos, tomate, papas, atún, gasolina, siendo los resultados los siguientes:


En Ecuador 17 de los 23 productos son más baratos que en Chile. En algunos casos, el diferencial a favor supera el 100%, es decir en el país del sur cuestan el doble de lo que se paga aquí.


La comparación con Perú determina que allá 16 de esos mismos 23 productos son más caros que en Ecuador, coincidiendo que en carne molida, papel higiénico y crema dental tienen mejores precios en ambos países-Chile y Perú- que en Ecuador.


La relación con Colombia es todavía más concentrada a favor de la situación ecuatoriana. Apenas 4 productos son en ese país más baratos que en nuestras tierras, mientras que 19 tienen una posición más competitiva aquí. El arroz es uno de los cuatro productos más baratos en el país del norte.


Si esto que acabo de señalar es cierto, y no tengo ninguna duda de la seriedad del trabajo desarrollado por estas empresas muy reconocidas en sus medios, tendríamos frente a nosotros un resultado que contradice, con esta muestra de valor significativo, de que somos los más caros de América Latina.


Colaboración Editorial

DIARIO EL COMERCIO

Abril 6 del 2005

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